Normas de Bioseguridad en el Laboratorio según la OMS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) es un organismo de rabiosa actualidad durante los últimos meses, pero que lleva desde 1948 gestionando políticas de prevención, promoción e intervención internacional en la salud. Su labor atañe también a la protección de los profesionales, por lo que hoy nos centraremos en las normas de bioseguridad en el laboratorio promulgadas por la organización dirigida en la actualidad por Tedros Adhanom.

La OMS entiende por bioseguridad al conjunto de normas y medidas destinadas a proteger la salud del personal frente a riesgos biológicos, químicos o físicos a los que esté expuesto durante el desempeño de sus funciones. De igual manera, el organismo también hace extensible el concepto de bioseguridad a los pacientes y al propio medio ambiente.

Llevado el concepto al mundo del laboratorio, la OMS ya publicó en 1983 un ‘Manual de bioseguridad en el laboratorio’, destinado a proporcionar “orientación práctica sobre las técnicas de bioseguridad a los laboratorios de todos los niveles”. Desde entonces, el texto ha servido como manual de cabecera en cuanto a los “pilares fundamentales de la bioseguridad en el laboratorio”: las técnicas microbiológicas apropiadas y el correcto uso del equipo de bioseguridad por parte del personal.

Aun así, el paso de los años, los diferentes avances tecnológicos y la evolución del mundo en el que vivimos (globalización, aparición de nuevas enfermedades y nuevas amenazas), hicieron necesario que la OMS revisase y ampliase su texto. De este modo, en 2005 se lanzó una tercera edición el ‘Manual de Bioseguridad en el laboratorio’, con la intención de que “siga sirviendo de estímulo para que los países implanten programadas de seguridad biológica y códigos de prácticas nacionales para la manipulación sin riesgo de material potencialmente infeccioso”.

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La OMS y la bioseguridad en el laboratorio

La Organización Mundial de la Salud hace referencia en su manual a los peligros relativos que entrañan los microorganismos infecciosos, clasificándolos en 4 grupos de riesgos que se usan única y exclusivamente para el trabajo en laboratorio. Son los siguientes:

  • Grupo de riesgo 1: Riesgo individual y poblacional escaso o nulo.
  • Grupo de riesgo 2: Riesgo individual moderado, riesgo poblacional bajo. Se trata de agentes patógenos que, si bien pueden provocar enfermedades a humanos o animales, tienen pocas probabilidades de supones un riesgo grave para el personal de laboratorio, la población, el ganado o el medio ambiente.
  • Grupo de riesgo 3: Riesgo individual elevado, riesgo poblacional bajo. Puede causar enfermedades graves en humanos o animales, pero no suelen propagarse de un individuo a otro y existen tratamientos eficaces.
  • Grupo de riesgo 4: Riesgo poblacional e individual elevado. Agentes patógenos que provocan enfermedades graves, se transmiten fácilmente de un individuo a otro (directa o indirectamente) y para los que normalmente no existen tratamientos eficaces.

De igual manera, los laboratorios se clasifican en otras tantas categorías según su nivel de bioseguridad. Estos niveles se determinan basándose en una combinación del diseño de la instalación, construcción de la misma, los medios de contención de los que dispone, equipo, prácticas y procedimientos de actuación. Nos encontramos, por lo tanto, con 4 tipologías:

  • Laboratorio básico: Nivel de bioseguridad 1.
  • Laboratorio básico: Nivel de bioseguridad 2.
  • Laboratorio de contención: Nivel de bioseguridad 3.
  • Laboratorio de contención máxima: Nivel de bioseguridad 4.

La OMS relaciona los grupos de riesgo con los niveles de bioseguridad en el laboratorio y las prácticas y equipo necesarios para realizar la labor de forma segura y controlada.

Grupos de RiesgoNiveles de BioseguridadTipo de LaboratorioPrácticas de LaboratorioEquipo de Seguridad
1Básico 1Enseñanza básica e investigaciónTécnicas microbiológicas apropiadasNo es necesario
2Básico 2Servicios de atención primaria, diagnóstico e investigaciónTécnicas microbiológicas apropiadas y ropa protectora + señal de riesgo biológicoTrabajo en mesa al descubierto + cámara de seguridad biológica para posibles aerosoles
3Contención 3Diagnóstico especial e investigaciónPrácticas de nivel 2 + ropa especial, acceso controlado y flujo direccional de aireCámara de seguridad biológica + otros medios de contención primaria
4Contención máxima 4Unidades de patógenos peligrososPrácticas de nivel 3 + cámara de entrada con cierre hermético, salida con ducha y eliminación especial de residuosCámara de seguridad biológica de Clase III o trajes presurizados + Cámara de seguridad biológica de clase II + autoclave de doble puerta + aire filtrado

 *Fuente: elaboración propia sobre información de la OMS

En este artículo hemos hecho un breve repaso sobre los principios generales de las normas de bioseguridad en el laboratorio, según el punto de vista y las recomendaciones de la OMS. Con todo y con ello, no debemos olvidar que corresponde a los diferentes países la aplicación de estas recomendaciones, así como otras labores como la clasificación nacional o regional de los microorganismos en grupos de riesgo, para las que la Organización Mundial de la Salud también aporta directrices de clasificación como la patogenicidad, el modo de transmisión o la disponibilidad local de medidas preventicas eficaces, entre otras.

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